13-05-11

Saaie Belgen? No way.

Pascal Paepen is econoom bij Daiwa in Londen en is bekend van het economische nieuws in Vandaag van Radio 1.

I am from Belgium so I am boring. Ik ben Belg, dus ben ik saai. Met die act won een Bruggeling dinsdagavond een concours van jonge stand-upcomedians in Zuid-Londen. Er hadden zich voor die gelegenheid 15 aspirant-comedians aangemeld. Vooral Britten, maar ook een vlotte Amerikaanse en een Bosniër. En dus ook Kristof Micholt, de Vlaming die de beker mee naar huis mocht nemen. Of wij dan echt zo saai zijn? We zijn er die avond zelfs niet toe gekomen. De artiesten kregen elk maar vijf minuten om hun show op te voeren en het publiek reageerde zo enthousiast op onze landgenoot dat die maar één aspect van de doorsnee Belg in de verf heeft kunnen zetten: onze bescheidenheid. Legendarisch en volgens het gelegenheidspubliek in Londen ook hilarisch.

lees meer

08-10-09

Damiaan is en blijft grote Belg

Tremelo viert vandaag feest omdat Pater Damiaan, die hier in 1840 geboren werd, volgende week zondag door Paus Benedictus zal worden heilig verklaard. Opvallend was de uitspraak van de Amerikaanse ambassadeur VS-ambassadeur Howard Gutman bij de onthulling van een borstbeeld van Pater Damiaan aan diens geboortehuis. President Barack Obama heeft hem persoonlijk verzekerd dat Damiaan ook voor de Amerikaanse president een grote inspiratiebron is. Obama groeide op in Hawaï en is heel goed vertrouwd met het levensverhaal van Damiaan. Dat moet volgens de president bijdragen tot een grote verbondenheid in de wereld.

Capitool
Gutman benadrukte dat ook de VS de waarden van Damiaan delen. Want deze heeft niet voor niets een standbeeld gekregen in het Capitool in Washington. Moest hij vandaag nog leven, zou Damiaan volgens Gutman niet alleen opkomen voor de armen en zieken, maar ook voor een betere planeet en een grote verbondenheid tussen allen om de mondiale uitdagingen van vandaag zoals vrede en klimaatopwarming samen aan te pakken.

Premier
De festiviteiten gingen om 10 uur van start met een misviering in een tent die opgesteld stond vlakbij het geboortehuis van Damiaan in het gehucht Ninde. Deze misviering werd bijgewoond door zo'n 2.000 mensen, onder wie de koning en de koningin, premier Herman Van Rompuy en tal van andere politieke prominenten. Er was ook een omvangrijke Hawaiaanse delegatie aanwezig, onder wie de bisschop Larry Silva uit Honolulu. Heel de misviering stond in het teken van de solidariteit.

Patroon hopeloze zaken
Kardinaal Danneels vertaalde in zijn homilie het appél van Damiaan door te stellen dat men niet mag weglopen als men geconfronteerd wordt met omstandigheden zoals uitzichtloos lijden. "Ja zeggen op omstandigheden die je niet verwacht. Het geloof is ook niet alleen een overtuiging, maar ook een doen". Danneels zei dat Damiaan de patroon moet worden van de hopeloze zaken, verwijzend naar zijn inzet voor lepralijders in een tijd waar er nog geen medicijn bestond voor deze aandoening. "Het is nu tijd om Damiaan niet langer alleen als een held te beschouwen, maar ook als een heilige voor wie je bidt en beroep doet om problemen te helpen oplossen", aldus Danneels.

Miraculeuze genezing
Tijdens de viering kwam ook Audrey Poguchi aan het woord, de Hawaiaanse vrouw die miraculeus genezen werd nadat ze gebeden had tot Damiaan en wiens genezing aan de basis lag van de heiligverklaring. Ze zei dat Damiaan er altijd geweest is voor mensen als zij die aan de rand van de samenleving leven. Ze stelde ook dat ze Damiaan ontzettend dankbaar is voor haar genezing en sprak de hoop uit dat nog vele anderen tot Damiaan zullen bidden om zijn hulp te bekomen. (belga/kh)